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キッズから大学生&プロまで集まる USTA ナショナルキャンパス 2

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前回に引き続き、フロリダ州オーランドに去年オープンした USTA ナショナルテニスキャンパスです。

ここの特徴は、当たり前のようで当たり前でなかった、様々なレベルのテニスが全て集結している、という事です。

前回お伝えしたように、30フィートのコートを使って楽しむキッズから、ボクらレクリエーショナルプレーヤーも普通に使えます。それに加え、大学テニス用のエリアもありますし、プロまたはプロを目指すトップ選手のためのプライベートエリアもあります。プロのエリアは普段、一般は立ち入り禁止ですが、同じ敷地にあることでいろんな交流の機会もでてくると思います。

比較すると、日本のナショナルチームメンバーは味の素ナショナルトレーニングセンター(NTC)を使います。ここは名前の通りテニスだけではなくて他競技のトップと場所を共有するセンターなので、使用できる選手がナショナルチームに限られていて、一般人との交流が生まれる機会はありません。この辺りにも、テニスの普及に対しての日米の考え方の差が出ているようにも感じます。

さてさて話を戻してUSTAナショナルキャンパスです。上の写真は大学テニスエリアからウェルカムセンターを見た所。

手前に見えるブリーチャー(観客席)棟を真ん中に、両サイドに各6面づつ合計12面のコートがあります。この観客席の下にロッカールーム等が収まっているんだと思います。訪れた日は片側で女子が、もう片側で男子が練習をしていました。また、施設の端にはイベント時のための売店も備わっています。


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メインエリアに戻ると、ハードのセンターコートと、クレーの第2コートがあります。訪れた時はまだ観客席が工事中でした。完成したとしても、普段はそこまでの席数はなさそうですが、周りには十分なスペースがあるので、大きな大会時には必要であれば仮設ブリーチャーを組み上げてスタジアムにするんじゃないかと思います。大きな大会時に仮設観客席が立ち上がるのはグランドスラム会場やインディアンウェルズでみかけます。オリンピック時の有明も第2、第3コートがそうなってることを願います。


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メインコートを抜けるとそこには一般エリアが広がっています。何面もあるコートの間には多数のトイレが配置され、中心ぐらいにはトイレ+売店+2階にはバーテラスのあるキオスク(上写真奥)が建っています。訪れた平日には流石に閉まっていましたが、大会開催時なんかには開くんでしょうね。

日本のゴルフはハーフ終了時にランチ、そして1日の終わりには風呂&食事が定着して(最近はもう違う??)、クラブハウスもそれを楽しめるようにしっかりできていると思います。それに比べて日本のテニスは、急に硬派な競技色が高まって、そういったクラブスペースが追いやられる傾向が強い気がしますがどうでしょう?

日本でも、ジュニアの練習を見守る間に親がお茶をできたら良いと思うし、趣味でテニスをした後は軽く一杯や食事をするようなクラブスペースがあったら、もう少しコート運営も潤う気がするんですけどね。取って付けたような中途半端な自動販売機&ベンチスペースではなく、街にあるようなそれ単独でも成り立つようなおしゃれカフェがあればみんなもう少しテニスライフ全体を楽しめる気がします。(N)


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キオスク2階のバーテラスからみたクレーコート。2階になっていることで、フェンス越しではなく上からコートが観られます。ちょっとした違いですけど、観やすいと長居して飲み食いも進みますよね。


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同じくバーテラスからハードコート。


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こちらがプロやトップ選手の専用建物。一般人は入れません。


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