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レキシントンとケンタッキー大学と足立真美・松村亮太郎・山田健人1

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FBのページでは先に少しだけお知らせしましたが、9月にたまたまケンタッキー州レキシントンに行くことがありました。レキシントンといえば UK (University of Kentucky ケンタッキー大学)、そして UK といえば IMGの弘岡竜治コーチの出身校。以前彼と日本人テニス留学選手の話をしていたときにUKに強い日本人男子選手が入った、なんて聞いていたので、会ってきました。

コンタクトしたのは松村亮太郎選手。すると、来年から入学予定の山田健人選手も連れてきてくれるとのこと。で、正直現地に着くまでまで完全に忘れてたんですが、足立真美選手もUKだ!といきなり誘ったのに来てくれました。ということで、この3人に会って色々面白い話を聞くことができました。

非常に残念ながら、朝の男子の練習に駆けつけたんですが、ちょうど終わった瞬間でテニス自体は全く観れませんでした。その翌週、足立真美選手は大学個人戦の全国大会 All Americans でLAに来たので(男子はオハイオ州)、プレーを観ることができました。松村亮太郎選手、山田健人選手はまだチャンスがありそうなので、それまで取っておきます(笑)。

選手達の詳しい話はまた後日ご紹介していきますね。今回は先に2回にわけて、そんな3選手そして弘岡コーチがかつて過ごしたケンタッキー州レキシントンという街、そしてUKのテニス施設を中心にお伝えしようと思います。

因みにこの3人、完全に三者三様でその上、結構個性的な(笑)意見の持ち主たちで食事がかなり楽しかったです。あまりに色々話してたらすっかり店内で写真撮るをの忘れて、最後の客になって慌てて出た外での写真(上)になりました。平日なんで周りが退散するのもお店が閉まるのも10時すぎで早かったです。。

足立真美選手は今シーズンが最後のシーズンでそれでテニス選手生活が終わりです。松村亮太郎選手は森田ファンド+IMGで中川直樹選手、そして西岡良仁選手と一緒に過ごし現在UK。この先プロでやって行くのを心待ちにしています。山田健人選手は、神戸生まれの日本人ですが、人生の殆どをカザフスタンまで含む海外で過ごしているので日常英語は問題なし。スペインではダニエル太郎と一緒で友達。「テニスの勝ち負けは全くきにしない」と念をおしても断言するキャラ。そして松村亮太郎選手の現ルームメイトでもあります。パート2ではその部屋もご紹介予定です!


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さてさて、レキシントン!

上の写真の通り、飛行機で地上に降りる瞬間から驚きました。「街はどこ?!緑だらけじゃん!」普通、そこそこな都市の空港に降りるときって遠くは自然も多いけど、結局空港に近づくと周りは街が見えてくるじゃないですか?それが行けど行けど緑。着陸しても緑(笑)。

実はここに来てから知ったんですが、ケンタッキー州で一番大きな都市はルイビル。昔仕事で行ったことはあるんですがルイビルという地名をそのとき初めて知ったぐらい。レキシントンの方が名前を聞くんでこっちの方が大きい街だと思ってました。ちゃんと調べたらルイビルに続いて2番目でした。それでも州で2番目の都市ですからね。。イメージの下方修正が必要でした(笑)。

空港からホテルに向かうも自然な風景はあまり変わらず(笑)。ホテルはダウンタウン(?中心)まで20分ぐらいの場所です。下の写真はホテルに着いてさっそく夕食にBBQを食べたいと10分ぐらいの店に行く道中。まだ7時ぐらいですけど、なんか寂しかったです(笑)。


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上の写真は朝、レキシントン中心のすぐ向こう側にあるUKに向かう途中。さすがに少し街な感じがでてきました。そして下はまさに中心。レキシントンど真ん中です!


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日本の大学は「大学の敷地!」というのがあるイメージですがアメリカの大学、特に地方の大学は、敷地が街に溶け込んでるというか、街と大学の境界が曖昧なところが多い気がします。街角に立つとこっちには普通の店、あっちの建物は大学、そっちは普通のアパートだけど大学の生徒がほとんどで、後ろは大学寮の建物、みたいに。ここUKもまさにそんな感じでした。大学のグーグルマップをリンクしておきます。衛星にすると雰囲気わかるかな?

下の写真は大学内、スポーツ施設が集まるエリアでテニスコートを駐車場から。詳しいテニス施設は次回に!(N)


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